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初めてでもわかる!Node.jsの特徴やできることとは?

2018.07.27

便利にJavaScriptを使いたいならNode.jsを導入しよう

JavaScriptは、Webプログラマーやデザイナーなどにとっては必ずといって良いほど利用機会のあるプログラミング言語です。今回は、JavaScriptユーザーが知っておきたい便利なプログラミング言語であるNode.jsについて解説していきます。

Node.jsの特徴とは

Node.jsとはGoogle Chromeのために開発されたもので、Unix系プラットフォーム上のサーバサイド・スクリプト(JavaScript)環境のことです。PHPやRubyやPythonやJavaなどのプログラミング言語と同じく、サーバの方で動作を行います。そのため、「サーバサイドJavaScript」と呼ばれることもあります。2009年に作成されたプラットフォームであり、多くの人から「軽量」「効率よく作業できる」と評判です。その理由として、ノンブロッキングI/Oとイベントループの二つのモデルを使っていることが挙げられます。

Node.jsの特徴にシングルスレッドで動作することがありますが、これだと複数の処理を同時に行うことができません。したがって、入出力の処理を同期させずに行うノンブロッキングI/Oを利用することで動作を速くしています。また、リクエストなどをイベントして一つずつ処理をしていき、一つのイベントが終わったら次のイベントを処理するイベントループもNode.jsの効率を上げている理由に挙げられます。

Node.jsの使用目的は?

Node.jsの使用用途として、Webサーバの構築が挙げられます。

例えば、チャットなどのネットワーク・サーバの構築はNode.jsで簡単に行うことが可能です。軽量なため、リアルタイムで複数の人が使用する場合でも動作がもたつくことが少ないのが魅力です。

Webアプリの作成もNode.jsの得意分野です。アプリによっても複数の人が同時に接続する状況が生まれることがありますが、その場合も処理のパフォーマンスが落ちることが少ないです。

また、スマホアプリの作成にもNode.jsは力を発揮します。スマホアプリでも複数のユーザーが同時に使用する機会がありますが、それぞれのモバイル通信速度が異なる場合でも処理がスムーズに行えます。このように、Node.jsは高いパフォーマンス性が長所なので、しばしばゲーム関係の開発に使われることがあります。

Node.jsのメリットとデメリット

Node.jsにはC10K問題を解決できるメリットがあります。
C10K問題とはサーバへの接続台数が1万台以上になると速度が遅くなるという問題です。この問題はNode.jsを使うだけで解決可能であり、技術的なことに時間やコストを割く必要がありません。C10K問題を解決するカギとなるのは、すでに述べたノンブロッキングI/Oによる非同期処理です。

一方で、Node.jsにはデメリットもあります。Node.jsとフロントエンドのJavaScriptには、同じJavaScriptでも処理上の互換性がありません。ただし、JavaScript同士なので、プログラミング言語自体の基礎的な書き方の知識などは活かすことができます。

Node.jsのインストール方法

Node.jsをインストールするためには、コンパイラ環境がインストールされている状態でNode.jsのサイト(http://nodejs.org/)からインストーラを実行する必要があります。
上記のサイトにはMacとWindows用のインストーラが提供されており、Linux用にはソースコードが用意されています。
インストーラを実行した後、Macでは「/usr/local/bin/node」という実行ファイルが、Windowsでは「C:/Program Files (x86)/nodejs/node.exe」(/はいずれもバックスラッシュ)という実行ファイルがインストールされます。

Node.jsのサイトはすべて英語で書かれていますが、上部メニューの「DOWNLOADS」をクリックしダウンロードページへと飛べば、後は直感的な操作で簡単にダウンロードが可能です。同じWindowsのインストーラでも32-bitと64-bitの二つがあるので、事前にパソコンのスペックなどを確認しておくとインストーラをダウンロードをする際に悩まずに済みます。同様にLinuxも32-bitと64-bitの二つがありますが、Macには64-bitしかありません。

Node.jsは効率的に作業ができるほか、高いパフォーマンス性を発揮するおすすめのプログラミング言語です。
とりわけJavaScriptの経験がある人には改めて一からプログラミング言語を学ぶ必要がないため、仕事に取り入れやすいのも魅力となっています。また、これからJavaScriptを勉強してアプリ開発などをしようという人にも、Node.jsは強い味方となってくれるでしょう。
同じアプリを作ったりWebサーバを構築したりするのでも、少しの工夫や知識によって手間もコストも大きく変化します。

Node.jsを取り入れて、ぜひ作業効率を上げてコストを下げてみてください。

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